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新零售下半場,無人零售更多只是噱頭

在剛過去的2017年里,無人零售經歷了瘋狂的擴張,隨著各路資本涌入,無人零售的攤子越鋪越大。然而,褪去2017年的狂熱,2018年的無人零售開始迎來新變化,恢復冷靜的市場開始面臨資本斷供、倒閉等危機。那么,新零售風口下,無人零售究竟是資本一時狂熱營造出來的噱頭,還是新零售最終的演變形態?

什么是無人零售?

要知道無人零售是噱頭還是趨勢,首先要清楚什么是無人零售。

自“新零售”一詞出現以來,零售市場就迎來了血雨腥風,在資本的攪動下,新零售的風口越來越大。風口之中,新零售不斷被各種內容填充,無人零售就是內容填充下的產物。2016年,馬云提出的新零售席卷了整個零售行業,所有的零售企業都開始朝新零售方向轉型。盡管新零售浪潮已經襲來,但不可否認的是,很少有人知道新零售應該怎么新。在這種情況下,眾人開始根據自己的理解對新零售作出詮釋,其中,零售巨頭亞馬遜首推出的無人零售受到眾人廣泛的關注。

事實上,無人零售也被稱為智能零售,所謂的智能零售,自然離不開“智能”和“高科技”兩大助力。從這一點來看,無人零售無非就是通過借助機器來代替人工服務,減少服務過程中不必要的流通環節和成本,提高零售行業工作的效率,使零售行業更規范化的零售商店。在零售市場中,無人零售又被細分為幾大類。

無人便利店:和傳統便利店一樣,無人便利店的選址一般都在小區、寫字樓、商業樓等地方,店里的所有或是部分經營,基本上都是通過技術手段實現智能化自動處理。由于商品種類極度豐富,在技術應用方面,無人便利店采用了RFID技術的物聯網模式進行采購、倉儲、盤點、配送以及銷售,這種模式更有助于無人便利店實現全產業鏈自動化。

那么,對于消費者而言,無人便利店與傳統便利店的區別在哪?兩者最大的區別在于借助的工具不同,傳統便利店更依賴于人力,而無人便利店對技術的要求通常較高。具體體現在,無人便利店經營沒有時間限制,24小時都處于營業狀態,消費者隨時可以進入購買商品,店內沒有店員,也沒有收銀員,購買流程基本都是通過線上實現,例如開門掃碼、自主選購、結算支付、解鎖出門等。

無人貨架:本質上,無人貨架更像是升級版的傳統售賣機。與傳統的自動售賣機一樣,無人貨架的場景一般都鋪設在地鐵站、辦公室、學校等人流量較多的地方。不過,相比自動售賣機,無人貨架要更為復雜。一方面,在技術上,無人貨架主要采用的是重量感應技術,在重力感應下,通過承載器將重力傳遞到中心,使貼附于彈片上的商品失去平衡。

另一方面,在形態上,無人貨架主要分為開放式貨架、冷柜以及智能售賣機三種。開放式貨架主要用于日常零食飲品的擺放,適用于對溫度要求不高的商品。冷柜則是用于水果等生鮮商品的存放。智能售賣機適用的范圍較廣,且擁有一套規范化的購買流程,所以在技術方面要求也更高。就目前看來,現階段的無人貨架覆蓋率最廣的要數開放式貨架,然后是冷柜,最后才是智能售賣機。

無人柜:相比前面兩種形態,無人柜在無人零售中是最為簡單的形態。無論是從場景搭建的范圍還是體積等方面來看,無人柜的前身都像是眾所周知的自動售賣機。無人柜分布的場景大多集中在人流量比較密集的地點,由于體積較小,無人柜在戶外場景中的應用要多于戶內,比如居民區、街道等。所采用的技術也較為簡單,主要的技術應用體現在支付上。出現時間較早的無人柜一開始采用的是投幣模式,后來,隨著技術的發展,開始演變出掃二維碼支付、圖像分析自動扣款、重量計算自動扣款等支付模式。

褒貶不一,噱頭論和趨勢論難分對錯

市場上對于無人零售的褒貶不一,態度鮮明的吃瓜群眾大體分為兩派。一派抱持認可態度,認為無人零售是零售行業未來的發展趨勢,也是新零售最終將要演變的形態。另一派持不看好意見,認為無人零售不過是資本煽動下的“偽風口”,所謂的未來趨勢不過是偽風口形成前的噱頭。那么,哪一方的觀點更符合零售行業未來的發展?

實際上,根據零售行業的發展來看,各執一詞的雙方其實都沒有所謂的對錯。為什么這么說?這要從雙方所處的位置來看,由于所站角度不同,對于無人零售的看法自然而然就會出現差異,而這差異化的產生可以用買與賣的關系進行解讀。

從買方的角度看,無人零售對于消費者的生活影響不大。一方面,無人零售對于消費者來說其實是一個“偽”需求。事實上,無論是傳統零售還是無人零售,消費者關注的點從來都不是有沒有人,因為就算去傳統便利店,消費者也可以選擇不要店員為其進行服務,相反,如果去無人便利店則意味著沒有可選擇的余地。除了無人便利店,還有無人貨架和無人柜,雖然這兩種形態的確可以更好的滿足消費需求,但從本質上來看,這兩者在零售市場中都具有可替代性。所以說,無論是哪一種形態,無人零售對于消費者來說存在的價值性不大。

另一方面,無人零售并沒有真正提高消費者的效率問題。消費者消費流程主要分為三個步驟,信息獲取、資金流通、商品物流。所謂的信息獲取其實就是商品信息的獲取,在這一步驟上,無人零售并沒有提高消費者獲取商品信息的速度。資金流通通俗來說就是支付過程,不可否認,無人零售的確提高了消費者的支付效率,但問題在于,資金流通效率的提高主要是源于支付工具的應用,這意味著,就算是在有店員的情況下,消費者資金流通的速度依然可以有所提高。商品物流即消費者購物完后,所購買的商品通過何種方式可以送達目的地,很顯然,就算選擇無人零售,消費者買了商品后依舊要自己帶回家。

站在買方的立場,無人零售既不能解決買家真正的需求,也無法快速有效提高買家購物流程中的效率問題,因此,被認為是噱頭也是情理之中的事。

從賣方的角度看,無人零售能對經營者產生重大的影響。一是,傳統零售市場正在萎縮,新零售市場不斷擴大,無人零售是經營者接軌新零售的方式之一。近幾年,隨著新零售的出現,傳統零售活力正在下降。數據顯示,隨著新零售普及率和需求率的提高,預計2020年新零售用戶規模有望接近1億人,從2018年的增長率來看,未來新零售的高速增長將持續到2020年。新零售不斷擴大的市場擠壓了傳統零售市場的發展空間,為了實現更好的發展,許多零售行業的經營者,尤其是傳統零售行業的經營者都想從新零售市場中分得一杯羹。

然而,想在新零售市場中獲得立足之地并非易事。新零售自出現以來,市場基本已經被巨頭分割完畢,比如生鮮行業,商超行業,以及其他行業巨頭爭霸的格局已經初顯。縱觀整個新零售市場,無人零售是新零售行業中資本泛濫,但至今仍沒有被分割的市場之一。在這種形勢下,經營者當然希望通過搶先布局無人零售行業,實現自己立足新零售市場的目的。

二是,無人零售能夠提高經營者的整體效率。首先是坪效問題,與傳統的零售行業相比,無人零售的坪效能提高到好幾倍。例如,通過消費者的數據進行分析,可以準確知道消費者的喜好,在貨架上擺放適合的商品,有利于銷量的提高。其次是運營效率,在技術的助力下,無人零售的全自動鏈條化減少了許多不必要的環節,且環節之間銜接的時間有所縮減,運營過程中各環節效率的提高非常明顯。最后是成本效率,租金和人工是線下零售兩個最大的成本,對于傳統零售而言,這兩個成本持續上漲是不可逆的趨勢,而無人零售的出現顯然打破了這一趨勢。由于無人零售占地面積小,且不需要承擔人工支出這一塊,成本效率可以得到明顯提高。

站在賣方的立場,無人零售既可以成為其進入新零售市場的通道,又可以解決賣家在經營過程中遇到的各種效率問題,在進行利益的衡量后,站在賣家角度的這一方自然會認為無人零售是零售行業未來的發展趨勢。

東風壓倒西風,無人零售噱頭論略勝一籌

當然,雖然說雙方的觀點沒有對錯之分,但市場只有一個,兩個觀點的市場占比肯定會有所不同,而市場占比決定了兩個論點的勝敗。就市場目前的發展狀況來看,無人零售噱頭論的風聲要更大于趨勢論。

一方面,滑坡現象頻頻被爆出,使得原本就飽受質疑的無人零售更是變成眾口鑠金的存在。2017年,無人零售以閃電般的速度迅速席卷新零售行業,然而,風來得快,去得也快,僅過了一年左右的時間,無人零售就接連傳出“噩耗”。先是無人店面臨提前結業。2017年年底,在40家無人店中,有十多家店以結業收場,剩下的店也面臨營業額不理想的境況。緊接著,無人貨架行業崩塌。2018年年初,“GOGO小超”停止運營的消息傳出,這是無人貨架行業全國第一家倒閉的企業,由此,揭開了無人貨架企業接連倒閉的序幕。

在這股倒閉風波背后,導致無人零售陷入困境的罪魁禍首至今仍找不到解決的方法。無人零售最大問題源于無人模式創造出的效益過低。無人零售雖然在租金和人工方面有所縮減,但在技術和維修等管理成本上的支出相應提高,且隨著消費市場獵奇心理的褪去,無人零售的生意逐漸趨于平淡。通過成本支出和營收上的對比,無人零售最終能實現的效益要遠低于傳統商店。當然,無人貨架和無人柜在技術成本上的支出雖然會比無人店低,但規模擴張和貨損率等問題給企業帶來的經濟壓力會更大。

另一方面,無人零售真零售、假無人、假便利的模式遭到詬病。一直以來,無人零售都把“無人”作為賣點之一,但事實上,現階段的無人零售還做不到真正的無人。目前的無人零售只是少了收銀、保安、店員等擺在臺面上坐著簡單工作的人而已,像是補貨、清潔等復雜工序還需要有人來做。

此外,無人零售是否真的能夠提供更便捷的服務還不置可否。要知道,無人零售的概念雖然很酷炫,但這并不能提高消費者的購物體驗。比起無人零售的操作,傳統零售顯然更具便捷性。比如,無人零售需要通過手機作為輔助工具,但不是每個人都有手機,就算有手機但忘記帶了怎么辦?沒電了怎么辦?所以說,無人零售和傳統零售相比較起來,傳統零售的便捷性、體驗感更好。

在這種環境下,市面上已經呈現一邊倒的局面。可以預見,隨著時間的發酵,無人零售要是沒辦法拿出點成績給眾人看,那關于無人零售是噱頭論的說法只會愈演愈烈。而無人零售一旦被這種觀點包圍,想要突圍只會更加困難。

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